Single Reis Kent Downs & Stour Valley 7 dagen

Single Reis Kent Downs & Stour Valley 7 dagenContinue Reading

Wandelen door een
Area of Outstanding Natural Beauty
Met een “down” in het Zuid-Engelse landschap wordt
letterlijk een duin bedoeld: een niet te hoog zandheuveltje, met weinig bomen maar
juist meer lage plantengroei, vaak gelegen in een sliert van vele van die downs op rij.
Een “down” heeft dus niets te maken met laag of naar beneden
gaan.Dwars door de Engelse graafschappen Surrey, Sussex en Kent lopen de
North Downs en de South Downs, met daartussen een streek die Low Weald
heet en waardoor het riviertje de Stour stroomt. Deze wandelvakantie volgt de
Stour dwars door een fraai Engels landschap van de bron bij Ashford tot
de monding in de Strait of Dover. Overigens door een “Area of Outstanding
Natural Beauty” (een “AONB) – een streek die door de Britse overheid is
erkend vanwege zijn buitengewone natuurlijke schoonheid.
Alles wat typisch Engels is, lijkt u tijdens deze reis tegen te komen, want County
(Engels voor graafschap) Kent is Groot-Brittannië in miniatuur. Kent is een
gebied van heuvels en riviertjes, weiden en akkers – die als een patchwork het
landschap laten variëren-, kastelen en landhuizen, parken en tuinen, en oude
stadjes en dorpen.
Het leuke van Engeland is dat daar misschien al wel duizend jaar geleden het
lange-afstand-wandelen is ontstaan Soms gaat u namelijk langs een akker of
door een weiland, eigenlijk privé-bezit, maar dankzij de eeuwenoude Right of
Way voor wandelaars legaal om langs of over te gaan.
Vooraan in Kent ligt Canterbury, een middeleeuws aandoend stadje met hobbelige
straatjes waaraan typisch Engelse vakwerkhuizen staan. In het midden van de plaats
staat er stoer de enorme kathedraal: de eeuwenoude Metropolitical Church of Christ,
de hoofdkerk van de Anglicanen, waarvan Koningin Elisabeth II het hoofd is, samen
met de aartsbisschop. Aan de noordrand van Canterbury ligt de University of Kent,
een
complex van school- en collegegebouwen, studentenverblijven en recreatieve
voorzieningen, doorvlochten met wandel- en fietspaden, in een autoluwe en
parkachtige omgeving. Hoewel voorzieningen zoals horeca en winkels ook in juli
en augustus dagelijks open zijn – en gelukkig “studentenprijzen” blijven
hanteren -, is het er in de zomermaanden relatief rustig omdat dan het onderwijs
gestopt is en vele studenten naar huis zijn gereisd.
Op nauwelijks een paar stappen afstand van het verblijf bevinden zich twee van de
vier studentenrestaurants waar doorgaans het ontbijt (in Hut 8) en de avondmaaltijd (in
Dolche Vita) gebruikt worden. Dat studenten door-het-jaar-heen gezond moeten eten,
is bekend in de keuken en die klus klaren ze in de zomer niet anders! Dat een dag
lang buiten wandelen goed is voor de eetlust, is bij deze reis, die op
halfpensionbasis is, dus een bijkomend voordeel. Het systeem is
self-servicebuffet waarbij er een ruime keuze is uit vlees, vis, vegetarisch en groenten
en salades. Drankjes – behalve koffie, thee en water die wel inbegrepen zijn –
tijdens de maaltijd dient u zelf af te rekenen maar dat gaat tegen on-engelse
“studenten”-prijzen. Zoals overal op de universiteit van Canterbury het
geval, is de bediening in het restaurant vriendelijk en behulpzaam.